In Nederland doet een van onze onderzoekers (Masterstudent Fabian Holle, ondersteund door PhD-onderzoeker Maria Rast) onderzoek naar de rol van kunstpraktijken in het leven van 10 LGBTQ+-kunstenaars met een gedwongen migratieachtergrond. Vanwege COVID-19 (en de maatregelen die zijn genomen om het in te perken), hebben deze kunstenaars te maken met onzekerheden, angsten en scheiding van hun communities en geliefden. Bovendien ervaren sommigen een verlies aan inkomen, aangezien de meeste artistieke opdrachten en evenementen zijn geannuleerd. Met Art for Change proberen we een manier te vinden om (en meer te leren hoe) solidariteit te tonen door middel van geëngageerde wetenschap in tijden van een pandemie. We zijn begonnen met het (online) in contact komen met deze kunstenaars, het voeren van gesprekken en interviews, en hen uit te nodigen om tegen betaling artistieke werken te ontwikkelen over (hun) ervaringen met de COVID-19-pandemie (met behulp van creatief schrijven, muziek, grafisch ontwerp en film).

Door middel van co-creatie (van kennis), samenwerking en curatie, hebben we verhalen vastgelegd over de uitdagingen en veerkracht van deze artiesten tijdens de COVID-19-pandemie. Rekening houdend met het feit dat op kunst gebaseerde onderzoeksmethoden het potentieel hebben om ​​nieuwe ruimtes te creëren voor alternatieve verhalen, kritische stemmen, emoties, hoop en creatieve ideeën, was ons doel ook om een ​​ruimte te creëren voor verhalen die dominante, negatieve beelden over vluchtelingen kunnen tegengaan en ontregelen.

De verhalen en artistieke werken zijn ontroerend, verontrustend en diepgaand, terwijl de kunstenaars hun ervaringen en gevoelens uitdrukken op het snijvlak van gender, seksualiteit en (gedwongen) migratie. Soms dagen de artiesten uit, roepen ze uit en weerstaan ​​ze uitsluiting in hun verhalen en werken ze met woede en uitdagendheid: "We zijn moe en we gaan er niet over zwijgen" (Sadiqa). Tegelijkertijd drukken ze schoonheid, humor en kwetsbaarheid uit in collectiviteit: "Een orkaan van vreemde stemmen, die samenkomen in solidariteit" (Mamakil). De werken doorbreken stereotypen over vluchtelingen, queers, gendernormen, en seksualiteit. Ongetwijfeld hebben COVID-19 en de fysieke afstandsmaatregelen voor daadwerkelijke uitdagingen gezorgd voor deze artiesten en hun gemeenschappen. Uit de verhalen blijkt echter dat het ook een tijd is geweest voor reflectie en inspiratie. Sterker nog, de meeste kunstenaars hebben zich door de pandemie (opnieuw) verbonden met hun kunstpraktijken, heroverwogen wat ze belangrijk vonden, of juist nieuwe paden verkend...

Samen met deze kunstenaars hebben we besloten hoe we hun verhalen (op basis van hun artistieke werken en interviews / gesprekken) kunnen delen op onze website. Ze zijn vrij om hun verhalen in hun eigen naam te delen, anoniem of via een pseudoniem, en ze zijn mede-eigenaar van de uiteindelijke producten en mogen ze gebruiken voor andere doeleinden dan Art for Change. De verhalen zullen hier de komende maand worden gepubliceerd.

 

Een overzicht van alle bijdrages is hier te vinden.